Qui à inventé la maison en brique ?

En ramassant une brique aujourd’hui, votre première pensée n’est probablement pas « qui a inventé ça ? ».

Je ne sais pas, peut-être que vous êtes une personne particulièrement curieuse. Mais le fait est que la brique est aujourd’hui si banale qu’on a l’impression qu’elle a toujours existé.

Elle fait partie du tissu des villes du monde entier et, en tant que matériau de construction, elle n’est pas prête de disparaître. Alors, où ont-ils été utilisés pour la première fois et quand avons-nous commencé à les utiliser ?

Nous avons pensé répondre à ces questions et donner une brève histoire de l’humble brique. Il n’y a pas assez d’espace pour couvrir tous les détails, mais juste assez pour vous donner quelques faits intéressants et une bonne vue d’ensemble.

Alors, par où commencer… ?

Les briques les plus anciennes


Les briques existent depuis très longtemps. On estime que les premières briques découvertes datent de 7000 ans avant Jésus-Christ.

Les briques en question ont été mises au jour autour de la ville antique de Jéricho, dans le sud de la Turquie actuelle. Elles étaient probablement fabriquées à partir d’argile, façonnées en briques et séchées à l’air libre.

Des briques datant d’une période similaire – entre 7000 et 3500 avant J.-C. – ont été découvertes dans d’autres régions du Moyen-Orient et du golfe Persique, autour de la région du Tigre. Des maisons en briques crues séchées à l’air libre ont également été découvertes au Pakistan et dans d’autres régions d’Asie du Sud.

Les ruines de l’Égypte ancienne montrent qu’ils utilisaient également des briques séchées au soleil en utilisant de l’argile, mélangée à de la paille.

Beaucoup d’endroits avaient des idées similaires


Les briques ne proviennent pas nécessairement d’un seul endroit.

On a découvert des briques apparaissant simultanément dans de nombreux endroits différents du monde. Et pas seulement des briques de terre. Des briques cuites ont été mises au jour en Chine et semblent avoir été fabriquées entre 4 000 et 3 000 ans avant Jésus-Christ.

D’autre part, les civilisations aztèques d’Amérique centrale, coupées du reste du monde, fabriquaient et utilisaient des briques Adobe séchées au soleil, également fabriquées avec de la paille, au 15e siècle.

Ils ont utilisé ces briques pour construire de nombreuses pyramides aztèques qui sont encore debout aujourd’hui.

L’introduction de la cuisson des briques a considérablement augmenté le taux de production, permettant aux briques d’être fabriquées à l’avance et stockées. Cela signifiait également qu’elles pouvaient être fabriquées et utilisées toute l’année et dans des climats plus frais.

L’empire romain de la brique


Les Romains ont fait bon usage de la brique cuite pour tout, des forts et centres culturels aux simples arcs, voûtes et autres.

Grâce à la création de fours mobiles, ils ont pu étendre la production de briques au reste du pays, puis à l’ensemble de l’empire.

La plupart des premiers bâtiments en brique d’Europe remontent aux Romains. La chute de l’empire a entraîné celle de la production de briques. En conséquence, elle s’est repliée principalement en Italie et dans l’empire byzantin.

Cependant, aux 11^e^ et 12^e^ siècles, elle a commencé à se répandre à nouveau en France et en Allemagne. Un style d’architecture appelé gothique brique est apparu en Allemagne, en Pologne et dans d’autres États baltes et scandinaves.

Il est apparu en raison du manque d’autres matériaux de construction naturels disponibles dans ces régions. Bien qu’il ait cédé la place à d’autres formes d’architecture au cours de la Renaissance, le style a refait surface à la fin du 19^e^ et au début du 20^e^ siècle, souvent pour des raisons politiques et idéologiques. En tant que tel, il peut être difficile de distinguer l’architecture originale de cette résurgence.

Au cours des périodes de la Renaissance et du Baroque, l’aspect de la brique apparente est devenu moins populaire et les extérieurs en brique étaient souvent recouverts d’enduit et de plâtre.

Mais elle est revenue en force au début du 19^e^ siècle avec l’essor de la révolution industrielle et la création de logements en briques simples.

Amélioration de la fabrication des briques


À l’époque médiévale, les briques étaient fabriquées par des ouvriers qui pétrissaient l’argile, puis la plaçaient dans des moules en bois. L’excédent d’argile était essuyé et l’argile en forme de brique était retirée du cadre.

Tout cela était fait à la main et les briques étaient encore fabriquées à la main jusqu’en 1885 environ.

La révolution industrielle a tout changé, en augmentant la capacité de production et en réduisant par conséquent le coût de fabrication et de construction.

Dans les années 1920, les machines à fabriquer les briques pouvaient produire jusqu’à 12 000 briques par jour.

Des bâtiments en briques ont été construits en Amérique dès 1611, mais au 19^e^ siècle, le pays a connu un boom de la construction qui n’a pratiquement jamais cessé.

Beaucoup des premiers gratte-ciel américains de New York ont été construits en briques. L’Empire State Building a été construit avec 10 millions de briques !

Que nous réserve l’avenir ?


À mesure que l’industrialisation et l’urbanisation des villes se poursuivaient, d’autres méthodes de construction ont commencé à voir le jour, notamment avec l’augmentation des matériaux de construction à base de ciment comme le béton.

Il y avait une limite financière et structurelle à la hauteur des bâtiments en brique, de sorte que les grands gratte-ciel ont commencé à délaisser la brique.

Depuis les années 1960, la production de briques a essentiellement diminué de moitié et est désormais principalement utilisée pour la construction de logements.

Il est intéressant de noter que cette diminution de la production est en partie due au fait que les briques ne sont pas utilisées pour la partie portante d’une structure. La plupart des nouveaux bâtiments ont une structure en acier ou en bois et la brique est utilisée principalement pour ses avantages esthétiques.

Cependant, la brique connaît également un renouveau stylistique dans la construction d’immeubles de bureaux modernes de taille petite à moyenne. Ceux-ci n’utiliseront pas nécessairement la maçonnerie traditionnelle, mais au moins l’extérieur en brique fait un retour en force.

Si ce bref aperçu de l’histoire de la brique vous a donné envie de vous lancer dans votre projet de construction, jetez un coup d’œil à notre bibliothèque de briques.

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